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Seminar of the Project RONEPP : Pride and Prejudice, Challenging Romaphobia through Political Mobilization

Monday 2 February 2015, 12.30-2.30 pm, Sciences Po ,Salle du Conseil, 13, rue de l’Université, 75007 Paris

Speaker :  Dr. Aidan McGarry, University of Brighton, UK

 

Abstract for the seminar :

Roma communities are amongst the most persecuted and excluded groups in Europe today. International organizations, national governments and civil society have failed to address the most pressing socio-economic concerns of this group and Roma themselves have been unable to mobilize politically to articulate their needs. I argue that policy interventions which do not address the underlying causes of stigmatization are doomed to fail. Only by understanding the causes of Romaphobia can meaningful solutions be found. Roma are thus excluded from public life and serve as a foil for the interests of the political elite: Roma become constructed as a problem community which does not ‘fit’ the projection of the nation. Due to the heterogeneity of Roma communities across Europe (unique in that they lack any territorial ambitions, do not share a common religion or speak a common language, are geographically dispersed), efforts to mobilize politically have foundered. Moreover, attempts to forge a collective identity are further impeded by the myriad sub-groups and cultures which are housed under the endonym ‘Roma’. Indeed, it is more accurate to conceive of Roma as a political project or phenomenon rather than as a bounded cohesive group.

This seminar explores some of the causes of anti-Roma prejudice and points to recent attempts to challenge the negative ascription of Roma identity through political mobilization. It examines the nascent Roma Pride movement which started in 2011. Whilst protest events have taken place across Europe (in 15 states in 2014) this transnational movement is led by non-Roma and has no clear message: it is both cultural and political. Roma Pride certainly has the potential to challenge stigmatization in the long term as it seeks to challenge prevailing understandings of Romani identity in a non-territorial space. A discussion will centre on research I conducted at the largest Roma pride protest in 2014, in Prague.

Chair :  Tommaso Vitale, Sciences Po, CEE

Discussion : Grégoire Cousin, MSH Paris, Vlad Gross, Sciences Po, CEE, Antoine Jardin, Sciences Po, CEE, Marion Lièvre, Université Paul Valery Montpellier 3

 Registration compulsory: marionsli@hotmail.com

 

Droit de propriété versus Vie privée et familiale : du nouveau à Bobigny

Un des plus grands bidonvilles de France a été expulsé la semaine dernière, lundi 12 mai, suite à la prise de deux arrêtés municipaux par les maires d’Aulnay-sous-Bois et du Blanc-Mesnil (Seine-Saint-Denis). Environ dix personnes se sont vues proposées des solutions de relogement ; les sept cent autres sont restées à la rue.

Pourtant, le 24 janvier 2014, le Tribunal de grande instance (TGI) de Bobigny avait rendu une décision de justice concernant ce bidonville plutôt atypique dans le paysage des décisions d’expulsion « des occupants sans droit ni titre ». (TGI de Bobigny 24 janvier 2014 biffe)

L’entreprise Garonor France III, propriétaire du terrain où étaient installées ces personnes, en était à sa deuxième demande d’expulsion devant le TGI de Bobigny. La première procédure n’avait pas abouti car le propriétaire n’avait pas caractérisé avec suffisamment de précision les parcelles occupées.

Dans cette deuxième ordonnance, Garonor France III a été débouté de sa demande d’expulsion pour une toute autre raison : le juge a estimé que la violation des droits fondamentaux des personnes vivant sur le terrain était disproportionnée par rapport à la violation du droit de propriété. Il a notamment évalué le trouble causé par l’occupation de son terrain au propriétaire à l’aune de l’article 8 de la Convention européenne des Droits de l’Homme (droit au respect des son domicile et de sa vie privée et familiale).

Le magistrat a aussi démontré point par point que l’urgence à expulser avancée par le propriétaire n’était pas caractérisée dans cette affaire.

Depuis plusieurs années, les magistrats nous avaient habitué à rendre des décisions qui allaient toutes dans le sens du propriétaire : l’occupation sans droit ni titre étant considérée comme un « trouble manifestement illicite », le juge des référés saisi sur la base de l’article 809 du code de procédure civile prononçait automatiquement l’expulsion, en octroyant parfois quelques mois de délais.

Cette décision remet en cause cette pratique de l’expulsion automatique, le juge des référés de Bobigny ayant conduit pour la première fois un examen de proportionnalité entre les différents droits en compétition. C’est une application directe de l’arrêt récent de la Cour européenne des Droits de l’Homme, Winterstein c. France (voir l’analyse de cet arrêt ici : http://combatsdroitshomme.blog.lemonde.fr/2014/02/04/winterstein-c-france-le-point-de-vue-du-tiers-intervenant-ercc/). Cet arrêt, qui exige que les tribunaux accomplissent cet examen de proportionnalité, reconnaît dans le même temps que « la perte d’un logement, aussi précaire soit-il, est une des atteintes les plus graves au droit au respect du domicile et de la vie privée et familiale »

Aujourd’hui, cette décision reste isolée mais il est encourageant de constater que certains juges français préfèrent suivre les arrêts de la Cour européenne des Droits l’Homme sur la question des expulsions de bidonvilles plutôt que ceux des hautes juridictions françaises, qui continuent à placer le droit de propriété au dessus de tout autre droit fondamental.

Crédit photographie : Domaine public

Présentation du Projet MigRom

Le projet MigRom a pour ambition d’explorer et d’analyser les expériences, motivations et ambitions des Roms roumains immigrant en Europe de l’Ouest. Ce projet de 4 ans, coordonné par l’Université de Manchester, est mené en partenariat avec les universités de Vérone, Grenade et le Centre roumain pour les minorités nationales de Cluj-Napoca.  Le cœur du projet est une ethnographie de familles Romani présente en Europe de l’Ouest afin de saisir les déterminants et les effets des circulations intra-européennes. Au coté de cette anthropologie familiale, il nous faut comprendre les contextes sociaux-historique dans lequel se déroule cette migration et nous avons donc, pour ce faire, développé un volet numérique, dans laquelle deux initiatives ont été menées.

La première s’attache à montrer la force des catégories héritées du passé dans la construction des politiques publiques contemporaines, à partir d’une analyse des catégories juridiques et administratives constituées depuis la fin du XIXème siècle sur les populations dites tsiganes ou itinérantes. L’étude des réseaux des tsiganologues de la fin du XIXème jusqu’à la première moitié du 20ème siècle offre une entrée inédite sur ces questions, et nous avons donc entrepris la numérisation et le catalogage de différents fonds, la présentation raisonnée et géolocalisée d’éléments qui en sont issus (circulaires, correspondance, etc.), ainsi qu’un travail de visualisation et d’analyse de ces données.

La deuxième consiste à mettre en place un dispositif d’analyse de controverse permettant de saisir l’émergence et la diffusion des « questions roms » au cours des élections municipales et européennes de 2014. Il s’agit de comprendre les modalités de circulation des discours politiques sur le Web en utilisant la cartographie des sites politiques.

Crédit photographie : Romanian Eyes, par Marc Swenker (Licence CC-BY-SA)

Roms. De la sanction médiatique à la répression : le grand évitement 

A la « Une » d’Urba-Rom, une tribune que nous devions publier dans le Monde mais qui a finalement été refusée par l’équipe de direction, non pas pour des raisons relatives aux idées exprimées par les auteurs que pour le fait d’avoir, pour illustrer le traitement de la « question rom » par les médias…, pris l’exemple de l’édition numérique du Monde (LeMonde.fr)! Nous laissons aux lecteur le soin de juger par eux-mêmes.

Quartier de la Plaine Saint-Denis, 1998 : autour du Stade de France récemment inauguré, des familles roumaines et bulgares vivent en squats et en bidonvilles. Mais les sièges sociaux des grands groupes comme SFR ont progressivement succédé aux habitats précaires. C’est donc désormais dans les rares friches urbaines ou aux confins du Grand Paris que sont relégués les Roumains, Bulgares et Polonais venus travailler à la Plaine, sur les grands chantiers ou dans le secteur informel (travail au noir, mendicité, récupération). À Paris comme ailleurs, la « reconquête urbaine » des anciennes marges contraint les moins fortunés, migrants ou non, à se loger à distance croissante des centres d’activité économique ou à se satisfaire d’un habitat précaire.

Ces Roumains et ces Bulgares vivant en bidonville et que l’on appelle désormais « Roms » seraient ainsi près de 16 000 sur l’ensemble du territoire français, soit une (infime) partie des 3,6 millions de mal-logés et des 133 000 sans domicile fixe officiellement recensés. De ces « Roms », il est pourtant très régulièrement question : du  1er janvier 2012 au 1er octobre 2013, le Monde.fr a publié 379 articles sous son onglet « société/immigration et diversité » et 30% (113) de ces articles ont été consacrés aux soi-disant « Roms ». Environ 16 000 personnes occupent donc 30% de l’attention du Monde.fr sur les questions d’immigration. Rappelons qu’il y a plus de 100 000 Roumains en France et 2,7 millions d’étrangers. Pourquoi privilégier ainsi le traitement ethnique de l’immigration roumaine et bulgare aux dépens du cadre habituel de la nationalité ? Comment, par ailleurs expliquer  une telle disproportion entre le nombre effectif des migrants pauvres et leur traitement médiatique ?

Cette disproportion vient sans doute, en partie, d’une hyper visibilité de la grande pauvreté au cœur des métropoles. Un bidonville, une femme mendiant sur les Champs Elysées ou à la Défense influencent davantage la communication politique que toutes les statistiques sur la précarité dans les quartiers périphériques. En outre, cette visibilité de la « pauvreté étrangère » se trouve renforcée par les évacuations régulières des lieux de vie : la mise en circulation forcée de petits groupes forge, à l’échelle locale et dans les médias, l’impression d’une invasion permanente. Le caractère cyclique de l’actualité « rom » produit ainsi les clivages nécessaires au spectacle politique et les médias se nourrissent de ces emballements avec l’assurance d’obtenir un débat animé.

Manuel Valls prétend ainsi évacuer les bidonvilles et reconduire les personnes hors du territoire national ; il affirme par ailleurs vouloir évaluer la capacité des personnes à s’intégrer à l’aune des modes de vie. Dans les faits, nombre de mairies refusent de scolariser les enfants et les actions locales en faveur de l’hébergement et de l’insertion ne concernent qu’une petite minorité des habitants des bidonvilles, et ce même si l’État a fait du relogement des personnes une priorité avec la circulaire du 24 août 2012. Ainsi, la démission de l’État est flagrante, en tout cas en ce qui concerne la protection des personnes : le silence de la ministre des Affaires sociales est assourdissant et il est bien difficile d’identifier la politique qu’entend mener la ministre de l’Égalité, des Territoires et du Logement dans les « campements roms »….. Où en est on par ailleurs la coordination des initiatives locales d’insertion? Quel est le bilan du Délégué Interministériel à l’Hébergement et à l’Accès au Logement, chargé par Matignon du dossier « Rom » ? La séquence lamentable à laquelle nous venons d’assister pose ainsi de vraies questions non seulement sur la récurrence prévisible d’une « question rom » désormais au cœur de la stratégie de légitimation politique à gauche comme à droite, mais aussi sur les modalités effectives du travail interministériel et sur l’articulation des différents niveaux de pouvoir.

De notre point de vue, un autre enjeu de la « question Rom » concerne le nivellement européen de la valeur travail. Près de quatre millions de Roumains sont aujourd’hui expatriés : le salaire médian en Roumanie stagne autour de 350 euros par mois, et aucun mécanisme de rattrapage n’a été prévu lors de l’entrée du pays dans l’UE en 2007. À cela s’ajoutent des  régimes différenciés de mobilité selon les statuts socio-économiques des citoyens communautaires. Il existe par conséquent une Europe à plusieurs vitesses, laquelle décide manifestement de dissimuler la question de la précarité qu’elle engendre derrière une fausse polémique sur la place d’une « minorité » fantasmée dans l’UE. Il est vrai qu’un débat sur les inégalités sociales ou sur le rééquilibrage des salaires et la construction d’une Europe des droits sociaux serait plus complexe à mener et nécessiterait davantage de volonté politique ou tout simplement de courage de la part des institutions européennes et des États-Membres que de discourir sur les « Roms » !

Grégoire Cousin, Ludovic Lepeltier-kutasi, Olivier Legros, Martin Olivera, Tommaso Vitale, membres de Urba-Rom, Observatoire européen des politiques publiques en direction des Roms/tsiganes, ainsi que Ilsen About historien, Thomas Aguilera politologue, Bruno Cousin sociologue

Crédit photographie : Litographie par Charles Vernier. La grisette française prend sous sa protection les petits romans pourchassés par la censure.

Les Roms comme objet de recherche : les enjeux d’une nécessaire banalisation

Bien sûr, il n’y a pas que Manuel Valls qui se préoccupe des questions d’intégration à propos des Roms. Les scientifiques aussi…

Une polémique a éclaté en octobre dernier au sein de l’Université Corvinus de Budapest. De nombreux universitaires et personnalités engagés dans la lutte contre les discriminations envers les Roms, ont adressé une lettre au recteur de l’établissement pour lui demander le retrait de la bibliothèque universitaire d’un livre publié en 2009, intitulé Post-communist Europe and its National/Ethnic Problems: a course-pack. L’auteur de cet ouvrage, Géza Jeszenszky, ambassadeur, homme politique hongrois et par ailleurs professeur dans cette même université, y défend l’idée que l’essentiel du désarroi dans lequel est plongée la population rom, est largement imputable aux désordres mentaux eux-même attribués à  l’endogamie qui aurait cours au sein de nombreuses familles concernées. Cet évènement soulève plusieurs questions auxquelles sont confrontés les chercheurs du réseau Urba-Rom et, au delà de la légitime controverse politique qu’a fait naître l’ouvrage, il nous entraine à réfléchir sur nos propres pratiques scientifiques.

Un premier présupposé vient de l’usage de l’« endogamie », comme pratique qui placerait les Roms dans une position d’altérité absolue, à la fois culturelle et génétique, par rapport au modèle dominant en Europe occidentale. Cette rupture est bien sûr en grande partie fausse, les gadjé étant peut-être plus endogames qu’ils ne le disent  et les Roms bien moins; il s’agit bien plus d’une conception de soi que d’un fait social démontrable. Toutefois dans le texte de Jeszenszky, il s’agit d’une affirmation qui est inscrite sous le régime des évidences (sans démonstration), tout comme lorsqu’il affirme quelques lignes plus haut que les Roms sont « faciles à reconnaître par leurs cheveux et leur peau sombres ». Il nous semble que cette évidence  est d’abord guidée par une volonté farouche de dédouaner le politique de sa responsabilité en appuyant l’idée selon laquelle les structures familiales sont un élément déterminant dans la reproduction des situations de pauvreté. Cette opinion reste très ancrée chez les chercheurs et les experts de la « question rom », d’ailleurs  le professeur Jeszenszky a justifié, par la suite, son assertion par la littérature tsiganologique  sur le sujet.

Or, nous touchons ici le cœur du problème : si Géza Jeszenszky a pu engager sa légitimité de chercheur pour apporter une justification « anthropologique » à des situations de grande pauvreté,   et ainsi acter et accréditer des catégories de pensée tendant à faire des Roms une population forcément à part et de la « tsiganité » un être au monde marqué par le sceau de la typicité, c’est qu’il y a une responsabilité commune des chercheurs en sciences sociales dans la construction de ces catégories de pensée. De nombreuses traditions scientifiques, que ce soit en sociologie, histoire, anthropologie ou géographie, se sont longtemps imposées dans le champs académique par cette obsession du découpage et du classement : de ce point de vue, l’argument culturaliste (ou ethnoculturel) n’a bien souvent fait que prendre la place du racialisme, sans remettre en cause la logique même d’une telle construction savante de l’altérité. Ayant pour elle la marque du « bon sens », cette posture intellectuelle connaît encore une certaine résonance au sein de la société, mais elle n’en demeure pas moins scientifiquement infondée et, bien sûr, politiquement dangereuse.

Si la figure « Roms/Tsiganes » fait sens dans l’imaginaire européen depuis le 19ème siècle, elle reste un signifiant vide de sens en tant que tel.  Cela fait déjà longtemps que de nombreux chercheurs de terrain ont montré la limite des montées en généralité concernant différents groupes rattachés au forceps à cette catégorie, mais leur contribution reste encore trop peu connue par la société et les responsables politiques. Toutefois le refus de la généralisation par les spécialistes menant des études de cas sur des petits groupes sociaux, ne ferme pas la réflexion sur la responsabilité du chercheur. Sauf à refuser d’enquêter sur des pratiques jugées immorales par la société dominante, le chercheur de terrain prend toujours le risque de voir ses conclusions réutilisées à mauvais escient, car généralisées à tous les Tsiganes/Roms du monde.  Un exemple frappant de ce risque fut fourni en Italie il y a quelques années, dans un article de 1990 « Stealing from the gadjo. Some notes on Roma Ideology », Etudes et documents balkaniques et méditerranéens, vol. 15, 1990,  Leonardo Piasere et  Jane Dick Zatta font une analyse fine de l’économie morale du vol chez petit groupe de Slovensko Roma. Les deux anthropologues font bien attention de ne pas élargir leur propos aux “Roms/Tsiganes” mais, bien malgré eux, ils ont fourni une caution anthropologique à la montée en généralité politique du vol comme une activité culturelle commune à tous les Roms/Tsiganes. Il suffit de lire  les travaux de Barbagli, et en particulier  : Barbagli M., Immigrazione e criminalità in Italia, Il Mulino, 1998. p. 142, pour s’en assurer.
Il nous semble, et c’est une position commune autour de laquelle s’est construit le réseau Urba-Rom que c’est bien dans la banalisation des pratiques des groupes dits roms/tsiganes, autrement dit  dans une montée en généralité qui ne soit pas réservée aux « Roms » mais prenant en compte l’ensemble du monde social grâce à une posture comparatiste que réside sans doute la posture la plus pertinente face à l’antitsiganisme ambiant. Car elle permet de sortir des considérations artificielles et stéréotypées tout en repositionnant les phénomènes observés dans leur contexte politique, économique et social. Dans le cas qui nous intéresse, cela revient de toute évidence à envisager la responsabilité des autorités publiques dans la marginalisation des groupes dits « roms/tsiganes ». C’est justement cette responsabilité que Géza Jeszenszky a probablement tenté de minimiser en recourant à une approche culturaliste des populations marginalisées.

Crédit photographie : Sculpture « La Foule Illuminée » de Raymond Mason, installée sur l’Avenue McGill College à Montréal (Licence CC-BY-SA)

A propos des Roms et de la statistique

En mars 2011, l’ERRC (European Roma Rights Center) publiait un rapport sur la « traite [des êtres humains] dans les communautés roms ». Intitulé « Breaking the Silence », ce rapport qui porte sur cinq pays d’Europe centrale et orientale (Roumanie, Bulgarie, République tchèque, Slovaquie et Hongrie), souhaite « attirer l’attention, tout en évitant la récupération politique et la stéréotypie » ( Foreword, p.1).
Dès l’introduction, les auteurs notent qu’« en dépit du manque de données officielles précises sur la traite et l’exploitation concernant les Roms, la présente recherche a documenté les perceptions répandues selon lesquelles les Roms étaient affectés par la traite des êtres humains et qu’ils étaient significativement sur-représentés parmi les personnes trafiquées dans certains pays » (p. 9). En effet, selon les résultats de l’étude, les Roms représenteraient, en 2010, « 50-80 % des victimes du trafic d’êtres humains en Bulgarie, jusqu’à 70 % dans certaines régions de la Tchéquie, au moins 40 % en Hongrie, environ 50 % en Roumanie et au moins 60 % en Slovaquie » (p. 11).
D’où proviennent ces données ? Sur quelle(s) base(s) sont-elles construites ?

Les auteurs ont mené une enquête de terrain entre février et avril 2010, rencontrant divers acteurs concernés par la question. Au total, 227 personnes ont été interviewées (soit un peu plus d’une dizaine par lieu d’enquête), parmi lesquelles : des officiers de police, des procureurs, des médiateurs de santé, des travailleurs sociaux, des représentants du gouvernement, des professionnels du secteur de la santé mentale et des enseignants. Par ailleurs, 26 informateurs privilégiés ont été interrogés, ainsi que 37 personnes ayant été elles-mêmes victimes de traite.
Par conséquent, les chiffres de ce rapport sur l’implication de Roms dans les activités de traite sont principalement construits à partir de déclarations faites par des individus au sein « des services de lutte contre la traite, [de] la police et [des] représentations du gouvernement » (p. 32). Comme les auteurs le reconnaissent eux-mêmes, « [pour déterminer la proportion de Roms parmi les personnes impliquées dans le trafic d’êtres humains], les personnes enquêtées se sont basées sur leur jugement personnel, prenant éventuellement en compte des critères tels que les conditions de vie, la couleur de la peau etc. Bien que cela n’ait pas vraiment été indiqué par les personnes interviewées, il se peut que les préjugés habituels au sujet de l’implication des Roms dans des activités criminelles, aient influencé les réponses » (ibid.).
En d’autres termes, c’est uniquement sur la base de témoignages individuels, qui sont manifestement impressionnistes et peut-être influencés par les stéréotypes sur les Roms, que les auteurs de Breaking the Silence se sont fondés pour établir la « sur-représentation des Roms » dans la traite des êtres humains.

Quoi qu’on puisse penser de ce rapport, les remarques précédentes invitent à s’interroger sur le fait de recourir à l’approche statistique et quantitative quand il s’agit d’étudier la situation d’individus ou de groupes sociaux minoritaires et/ou en difficultés. En particulier, on peut se demander si l’approche statistique et quantitative ne risque pas de stigmatiser un peu plus les groupes désignés comme roms/tsiganes, d’exposer davantage ces derniers à la violence de la société et de ses institutions. Surtout si l’on tient compte des progrès actuels de l’anti-tsiganisme dans de nombreux pays européens sur fond de crise sociale, économique et politique.  Par ailleurs, il ne faudrait pas oublier que les statistiques, en particulier les statistiques ethniques, peuvent servir de caution scientifique à la consolidation des stéréotypes existants. C’est en tout cas ce que souligne Cosima Rughinis dans un article publié en 2010 et intitulé : « Quantitative Tales of Ethnic Differentiation: Measuring and Using Roma/Gypsy Ethnicity in Statistical Analyses ».

Ces observations ne méritent-elles d’être considérées avec le plus grand soin, non seulement par les chercheurs et par les organismes de soutien aux Roms comme l’ERRC, mais aussi et plus largement par les institutions en charge des politiques de recherche et de l’inclusion des Roms, cela à l’échelle européenne aussi bien qu’au niveau national ?

Crédit illustration : Extrait page 113 de l’ouvrage hongrois A Cigányokról [Sur les Tsiganes]…, WLISLOCKI, Heinrich von. Digitalisé par la British Library, domaine public.

Roms : la liberté d’en parler, le devoir de s’informer

Depuis maintenant plusieurs mois, M. Lellouche aborde régulièrement la question des « réseaux criminels » dont seraient tout à la fois victimes et coupables les Roms originaires de Roumanie et de Bulgarie présents en France. A l’occasion de la tribune « Roms : la liberté de circuler, le devoir d’intégrer » parue dans Le Figaro du 24 août, le secrétaire d’Etat aux affaires européennes dit « bien connaître » ce dossier et évoque des « réseaux et trafics d’êtres humains qui prospèrent en contraignant des personnes âgées et des enfants à mendier dans nos rues, en livrant des jeunes à la prostitution ou en forçant des mineurs à des activités délictueuses. »

Assimiler ainsi les migrations de Roms roumains et bulgares à des organisations mafieuses relève sinon d’un populisme dangereux, du moins d’une méconnaissance des réalités de terrains. La partition n’est pas nouvelle et avait déjà été jouée au début des années 2000. Quoique bien rodée, elle n’en est néanmoins pas plus juste aujourd’hui.

Parmi les Roms comme ailleurs, des pratiques délinquantes existent et doivent être combattues par la voie légale. Mais elles demeurent éminemment marginales : concernant l’Ile-de-France, sur la cinquantaine de bidonvilles et squats de Roms migrants recensés en 2009-2010, un seul groupe était identifié comme pratiquant une délinquance organisée et suivi en tant que tel par les services de police, selon Olivier Peyroux.

Quant aux récents chiffres donnés par le ministre de l’intérieur, selon lesquels la « délinquance roumaine » aurait notamment augmenté de 138 % à Paris en 2009, ils sont à la fois tendancieux dans la forme (confondant Roms et Roumains, interpellations et condamnations, etc.) et, plus grave encore, parfaitement invérifiables auprès des institutions, d’après Laurent Mucchielli.

Dans l’immense majorité des cas, les migrations roms sont familiales, sans qu’aucun réseau criminel ne se cache derrière. La mendicité, la vente de journaux pour sans-abri et la récupération sont bel et bien les sources de revenus principales pour ces migrants. Mais elles constituent avant tout des solutions par défaut, étant donné l’impossibilité pour eux d’accéder à l’emploi salarié en raison du fameux « régime transitoire » que s’apprête à reconduire le gouvernement jusqu’en 2014.

Faire passer l’éradication des bidonvilles pour une opération de lutte contre les « réseaux » et autres filières d’immigration clandestine s’apparente dès lors à de la prestidigitation électoraliste.
Voilà pour l’instrumentalisation sécuritaire de la « question rom ». Dans sa tribune, M. Lellouche resitue par ailleurs ses préoccupations dans la rhétorique de l’« intégration des Rom » en Europe. Evoquant un « véritable quart-monde de 9 millions de Roms qui trop souvent vivent encore au-dessous des standards les plus élémentaires de la dignité humaine », il dénonce l’« exploitation » de cette « misère », là encore par des « réseaux ».

« Ne pas réagir serait ajouter un chapitre à l’histoire du malheur rom : sous servage jusqu’au XIXe siècle, déportés durant la seconde guerre mondiale, réprimés par les régimes communistes, les Roms seraient aujourd’hui condamnés à ne connaître de la construction européenne que le droit d’aller d’un bidonville à l’autre ? », écrit M. Lellouche, tentant ainsi de faire d’une pierre deux coups : en sus d’assurer la tranquillité publique, le démantèlement des lieux de vie des familles roms en France aurait une portée humanitaire.

LA DIABOLISATION N’EST PAS MEILLEURE CONSEILLÈRE QUE LE MISÉRABILISME

Présenter les Roms d’Europe, qu’ils soient 8 ou 12 millions, comme une population socialement homogène, marginalisée et « dés-insérée » depuis des siècles, ne s’avère toutefois pas plus fidèle aux réalités que l’image de « classe délinquante en puissance », régulièrement mobilisée. L’anti-tsiganisme est certes un trait permanent des imaginaires nationaux européens depuis le XIXe siècle , mais les réalités ne se limitent heureusement pas à ce sombre tableau. La vaste catégorie « Roms et Gens du voyage » renvoie à une infinie diversité de situations locales : à l’Est comme à l’Ouest, certaines communautés sont fort bien insérées dans leur environnement, d’autres éprouvent de graves difficultés quotidiennes. Entre les deux, toutes les situations intermédiaires existent, sans qu’il soit finalement possible de dégager des caractéristiques sociales communes à ces divers groupes, comme le montrent depuis plusieurs décennies déjà les anthropologues.

Il convient de souligner qu’au-delà de l’instrumentalisation politicienne, M. Lellouche n’est pas ici le seul responsable de ce discours réducteur. L’institutionnalisation de la « question rom » au cours des vingt dernières années, en particulier au sein des organes de l’administration européenne, aura, en effet, œuvré à asseoir l’image univoque d’une « minorité » définie par défaut, éternelle victime de l’Histoire. Comme d’autres, M. Lellouche peut ainsi évoquer tout naturellement le danger d’une « immigration massive », tous les Roms de l’Est ayant, dans cette perspective et selon le vocabulaire aujourd’hui à la mode, « vocation » à émigrer à l’Ouest.

Or les faits sont têtus : depuis les années 2002 à 2004, le nombre estimé de Roms roumains en France est stable (autours de 12 000 personnes). Difficile de parler d’invasion… Plus encore, selon toutes les sources, le taux d’émigration parmi les Roms de Roumanie est parfaitement identique au taux national roumain de 10 % : plus de 2 millions de Roumains ont émigré depuis les années 1990 (chiffres eurostat), parmi eux, les Roms seraient une centaine de milliers. Pour les uns comme pour les autres les raisons du départ sont économiques. Les migrants roms de Roumanie ne « fuient » ainsi pas tant des siècles d’oppression que vingt années de « transition économique » au coût social exorbitant.

La diabolisation n’est pas meilleure conseillère que le misérabilisme. Peu ou mal informés, les citoyens comme nombre de responsables politiques, de médias et d’acteurs associatifs se satisfont pourtant de schémas simplistes et univoques lorsqu’il s’agit des « Roms et Gens du voyage ». Or ceux-ci ne sont ni d’éternelles victimes sans attache, ni des coupables naturels, mais les membres de communautés variées, parties intégrantes des réalités socioculturelles européennes depuis le Haut Moyen-Age, pour le meilleur et le pire. Reconnaître ce fait est un prérequis à l’élaboration de solutions pérennes visant à résoudre les difficultés auxquels certains groupes roms, migrants ou non, sont localement confrontés.

Crédit photographie : By Ralf Roletschek (talk) – Fahrradtechnik auf fahrradmonteur.de (Own work) [CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons

Les Roms-Tsiganes à nouveau boucs émissaires ?

L’article du Monde en date du 15 février 2010 et intitulé « Exploitation des enfants roms : la France et la Roumanie se mobilisent » relate la visite du secrétaire d’Etat chargé des affaires européennes Pierre Lellouche, les 11 et 12 février derniers à Bucarest. Cette visite visait à « contrôler les allers et retours des Roms roumains entre la France et leur pays d’origine ». Le secrétaire d’Etat aux affaires européennes considère en effet que « le principe de libre circulation en Europe n’a pas été conçu pour ouvrir la voie à tous les trafics » et, plus particulièrement, « un trafic d’êtres humains qui touche des enfants et des personnes âgées », comme il l’a expliqué quelques jours auparavant, en visitant l’un des centres de l’Office français de l’immigration et de l’intégration (OFII) à Paris (dépêche AFP du 10 février 2010).

On s’étonne ainsi de voir successivement abordés, dans ce même article, le thème de la migration des Roms de Roumanie vers la France puis ceux de « l’aide au retour humanitaire » proposée par la France aux ressortissants communautaires en situation précaire et de la prétendue délinquance juvénile des enfants roms, qui serait elle-même organisée en « trafics », comme si les sujets étaient liés les uns aux autres de façon naturelle et logique. Ces affirmations – au sujet du « trafic d’êtres humains » et de la délinquance juvénile organisée – reposent davantage sur une série d’amalgames et d’idées reçues que sur des faits. Le procédé n’est pas nouveau. En 2005, l’émission « C dans l’air » du 11 février sur France 5, intitulée Délinquance : la route des Roms, avait valu à France Télévisions une condamnation pour « incitation à la haine » en mai 2009. Trois années plus tôt, Le Monde avait fait part de l’« exploitation effrénée des mineurs et des adultes handicapés » en France, sensément liée aux migrations des Roms roumains puisque, selon cet article, « depuis la chute du régime communiste, la mendicité est devenue [en Roumanie] une véritable industrie contrôlée par des réseaux mafieux dont la plupart sont d’origine tsigane » (Le Monde, 13 juillet 2002). Aujourd’hui, des responsables politiques européens tiennent des propos similaires. C’est le cas du ministre des affaires étrangères roumain, Teodor Baconschi, qui a pu déclarer à M. Lellouche, sans que celui-ci s’en émeuve d’ailleurs : « Nous avons [en Roumanie] des problèmes physiologiques, naturels, de criminalité au sein de certaines communautés […], en particulier parmi les groupes de citoyens roumains d’ethnie rom. »

Curieusement, ces accusations de « trafic d’êtres humains » et d’exploitation de la mendicité, sont absentes des tribunaux. En France, la « traite des êtres humains » est bien réprimée par l’article L.225-41 du Code pénal mais, d’après les annuaires statistiques de la justice, aucune condamnation pénale n’a eu lieu pour ce délit avant 2006, année à partir de laquelle les données ne sont plus disponibles. Après cette date, aucune condamnation à ce titre n’a toutefois été relevée, ni par la presse ni par les associations. Pour ce qui est du délit d’« exploitation de la mendicité », réprimé par l’article L.225-12-5 du code pénal, le constat est le même : on ne trouve pas trace de condamnation ou de jurisprudence reconnaissant l’existence de ce délit. Comment, dans ces conditions, juger de la réalité des « trafic d’êtres humains » et, qui plus est, de l’ampleur de ces derniers au sein des populations Roms ou Tsiganes ?

Par ailleurs, selon des chiffres de la préfecture de Paris repris dans l’article du Monde en date du 15 février 2010, « 40 % des Roms mis en cause pour des délits à Paris étaient mineurs ». Depuis quand est-on en capacité, en France, d’indiquer l’origine ethnique des personnes présentes sur le territoire et/ou des délinquants, mineurs ou non ? Peut-on prouver autrement que sur la base d’affirmations gratuites, c’est-à-dire données officielles à l’appui, cette prétendue délinquance massive tsigano-roumaine ? L’article du Monde fait enfin état, pour 2009, d’« environ huit mille Roms […] reconduits en Roumanie avec, en poche, un billet d’avion et 300 euros ». L’information est erronée car le chiffre de huit mille personnes reconduites à la frontière concerne les ressortissants roumains et bulgares dans leur ensemble. On voudrait ainsi faire croire que les Roms, de par leurs « agissements », mettent à mal la « famille européenne », selon l’expression de M. Lellouche. Ils se serviraient de la liberté de circulation pour implanter, en France et dans d’autres pays d’Europe occidentale, ces activités criminelles ou délictueuses que sont le « trafic d’êtres humains » et la « mendicité commerciale ». En véhiculant ce type de discours, les autorités font d’une pierre deux coups. Elles légitiment la nécessité de contrôler étroitement ces groupes et s’apprêtent, de ce fait, à restreindre la liberté de circulation, laquelle figure pourtant parmi les principes fondateurs de la citoyenneté européenne.

Face à des groupes sociaux présentés comme « dangereux », l’administration réinvente donc sa « politique tsigane » selon un schéma bien connu des historiens : identification des personnes et limitation de la circulation de certaines catégories de population. Pour ce faire, il y a les « classiques » échanges de données administratives et la coopération policière bilatérale, deux pratiques qui existent depuis 2002. Il est également prévu, mais on en parle moins, de mettre en place un fichier national d’empreintes digitales « pour éviter que les bénéficiaires d’une aide au retour ne reviennent [en France]«  (Le Figaro en date du 15 février 2010). Va-t-on ficher des personnes sur le simple postulat qu’elles reviennent alors même qu’elles en ont le droit ? Rappelons que le gouvernement de Berlusconi a été vivement critiqué par la communauté internationale lors du fichage ethnique réalisé au cours de l’été 2008.

Aujourd’hui, on homogénéise des groupes étrangers sur une base ethnique. Tout porte à croire qu’on pourra ensuite élargir cette catégorie à d’autres personnes, jugées proches ou apparentées, en particulier ceux désignés comme « Tsiganes » ou comme « gens du voyage », qui sont installés depuis des siècles sur le territoire national et déjà bien mal tolérés. En Italie, de récentes décisions locales autorisent déjà cette confusion et un traitement « ethnique » collectif.

En septembre 2008, la présidence de l’Union européenne, française, organisait un sommet pour l’« inclusion des Roms en Europe ». En janvier 2010, le gouvernement Fillon semble favorable à l’application de mesures administratives discriminatoires visant directement ces populations. Amnésie soudaine ? Pure démagogie politique ? Dans tous les cas, les raisons de s’inquiéter sont réelles, pour les Roms comme pour l’ensemble des citoyens européens. Avec Liberté de Tony Gatlif, l’actualité cinématographique nous rappelle en effet que les mesures administratives contre les Tsiganes ont toujours été liées à des périodes douloureuses de l’histoire contemporaine.